It was with great sorrow that I learned the demise of Professor Joseph Olabiyi Yai on 5th December. Prof. Yai was one of the founding Board Members of the African World Heritage Fund (AWHF) from 2006 – 2009. He was 80 years old. Prof Joseph Olabiyi Yai was a specialist of African literature and cultures through languages. As Ambassador of Benin and President of the Executive Board at UNESCO, he played a critical role in the formation and the launch of the AWHF in 2006 both from conceptual and operational point of view. He was very committed to a mature Africa, rooted in its own resources and effectively contributing to the global dialogue. On behalf of the Board of the AWHF, I extend my deepest and heartfelt condolences to his family, friends, loved ones and heritage community.

C’est avec une grande tristesse que j’ai appris le décès, le 5 décembre 2020, du professeur Joseph Olabiyi Yai, membre fondateur du conseil d’administration du Fonds pour le patrimoine mondial africain (FPMA)de 2006 à 2009. Il avait 80 ans. Le professeur Joseph Olabiyi Yai était un spécialiste de la littérature et des cultures africaines à travers les langues. En tant qu’Ambassadeur du Bénin et Président du Conseil exécutif de l’UNESCO, il a joué un rôle essentiel dans la formation et le lancement du FPMA en 2006 tant du point de vue conceptuel qu’opérationnel. Il était très engagé pour une Afrique mature, enracinée dans ses ressources identitaires et contribuant efficacement au dialogue de l’universel. Au nom du conseil d’administration du FPMA, je présente mes plus sincères condoléances à sa famille, ses amis, ses proches et la communauté patrimoniale.